CI - Declare Your Independence

An Expert's View about Business Practices in the United States

Posted on: 6 Oct 2012

Competitive Intelligence primer

   dave@consultgsi.com 23 Alafaya Woods Blvd., #146 Tel +1 407 951 6750   || O www.consultgsi.com viedo, FL 32765 USA  Fax +1 321 400 1143         DECLARE YOUR INDEPENDENCE    Abstract:  Competitive  intelligence  professionals  move  from  dependence  to  independence  before  reaching  complete  interdependence  stage.  At  the  same  time  information  management  evolves  from  a  centralized  to  decentralized  policy  before  power  networking  becomes  a  reality.  The  environment  sinks  into  chaos with  increasing demand  for homeostasis and  a  defensive  resort  to  groupthink.  Conformity  becomes  a  disadvantage  at  this  time.  The  competitive intelligence professional must respect prevailing group opinion while advancing  the case of cultural diversity and change to nudge management from their comfort zones.    Critical thinking skills are crucial to competitive intelligence professionals. The ability to  analyze is particularly important. Reasoning is a process that links analysis to conclusions,  bringing an answer to the strategic questions asked by the executives.    1‐ THERE IS A PARADOX BETWEEN WHAT EXECUTIVES SEEK AND “INFORMATION”  REALITY.  To cope with uncertainties, executives need linearity, stability, predictability, order and  control in a world dominated by complexity, systemic thinking, interdependence, disorder  and change. They seek a “social order” to perform and maintain normal change in the  internal environment, to cope with uncertainties, adapt  to external change and create  internal conditions that will allow the organization to continue to live, function and grow  properly.    Table 1    WHAT EXECUTIVES SEEK : HOMEOSTASIS REALITY :  CHAOS 1.  SIMPLICITY  1.   COMPLEXITY  2.  LINEARITY  2.   SYSTEMIC THINKING 3.  EVOLUTION  3.   REVOLUTION  4.  STABILITY  4.   INSTABILITY  5.  CERTAINTY  5.   UNCERTAINTIES 6.  CONTROL  6.   INTERDEPENDENCE 7.  CLARTY  7.   AMBIGUITY  8.  PREDICTIBILITY  8.   IMPREDICTIBILITY 9.  REGULARITY  9.   IRREGULARITY 10. ORDER  10. DISORDER  2‐ THE GOAL OF COMPETITIVE INTELLIGENCE PROFESSIONALS IS TO RESTORE  “HOMEOSTASIS”  The term “homeostasis” is used by physiologists to mean maintenance of constant conditions  in the internal environment. The different functional systems of the body contribute to  homeostasis through control mechanisms, adaptive systems and automaticity.    Figure 1          TECNOLOGY CUSTOMERS SUBSTITUTE REGULATORY SUPPLIERS PRODUCTS AND AGENCIES COMPETITORS SERVICES STOCKHOLDERS NEW MARKET   ENTRANTS   CHAOS     HOMEOSTASIS   PROCESSING OUTPUT INPUT     FEEDBACK         Competitive intelligence professionals seek to restore “homeostasis”, bringing clear answers  to external variations, trends and clues anticipating the future with little, if any, tolerance to  failure. Their main contribution to group performance is to help adjust the internal  environment to external change. This can be done through the capture of raw data (input),  its conversion into added value information, in a form that is more meaningful and  “actionable” (processing), and finally the distribution of the processed information to the  people or activities where it will be utilized (output). By helping executives analyze problems  and visualize complex subjects, competitive intelligence professionals create value and  competitive advantage.    3‐ THE CHOICE BETWEEN “ACCEPTABLE” AND “UNACCEPTABLE” CONCLUSIONS    A broad open‐ minded approach to different problems is needed if competitive intelligence  professionals wish to attain credibility and  understand how the component parts of an  issue relate to the whole.  Sometimes the final report conforms with the  1 organization’s vision of the future and is “acceptable”  6 2 even with contradictory viewpoints. But what happens    when the result is considered “unacceptable” because its    content deeply challenges prevailing ideas within the  3 organization ‐ when competitors chose different strategies  5 using arguments that contradict those the experts within  4   the organization continue to develop? “Intellectual  Group conformity   cohesiveness” is threatened. enhances group exchange Figure 2   As Asch’s experiments demonstrated, many individuals will feel alone and upset if their  contribution does not correspond to those of the group. Many will therefore yield to group  pressure and clearly deny the conclusion(s) they believe to be correct. Rather than focusing  on environmental patterns of change, their objective becomes to avoid the group sanctions  that may vary from mild disapproval to complete rejection.    Those who have a strong need for structure or certainty, those who are anxious, low in self‐  confidence or concerned with the approval of others will seek group conformity, adapt their  conclusions to remain within the “comfort zone” where nothing happens unless in  conformity with prevailing group opinion. Those among us who strongly believe in their  contribution to the group’s performance will fight to implement new idea, structures and  change at the risk of being denied the right to evaluate, to interpret or to judge information  or data unless their interpretation strengthens the shared realities within the organization.            1A As shown by the dashed lines in figure 3 ,  1A ? “unacceptable” information will  ? progressively isolate 1A. Information will  2 6 be  shared within the organization but only  2 6 3 among those who have accepted to seek  5 constant agreement and move within the  3 4 limits of uncertainties that have been  5 decided by the group’s leaders.  « Unacceptable » If consensus is not respected, that  4 behavior redistributes rejection will put an end to the  Rejection. Consensus how ideas are shared is more important performance of 1A whose ideas have little  and information paths.   than the expression of if any importance to the group.  Group conformity contradictory prevails. viewpoints 4‐ COMPETITIVE INTELLIGENCE PROFESSIONALS AND GROUPTHINK    Groupthink is the tendency of group members to seek agreement at the cost of critical  thinking. The group views itself as powerful and omnipotent. It shuts out information  that does not conform to increasing the pressure toward uniformity, and rejects the  expression of contradictory viewpoints. Even trusted outside opinions are adapted to  maintain conformity and prevail against cultural diversity. Many authors compare  groupthink to repetitive behaviors or controlling acts that are used to reduce anxiety.  These acts are intrusive, yet involuntary ‐ although incompletely controlled.    Like ritualistic cleaning behavior, such as washing one’s hands or checking things over  and over, groupthink is an attempt to prevent the occurrence of a feared and disastrous  event, which is the failure to adapt, adopt, control uncertainty, change, and perform out  of one’s comfort zone.     In organizations with tendency toward groupthink, competitive intelligence is  “tolerated” if it fulfills the “group conformity” mission.   In organizations with tendency toward groupthink, competitive  intelligence professionals are encouraged to seek group approval and  please others with “acceptable” conclusions.   In organizations having a tendency toward groupthink, competitive  intelligence professionals are invited to rely on “comfort zone leaders”. Their  beliefs are typically followed without discussion or dissent, driven by the “no  way back “ mentality of the organization, which views no reasonable  alternative other than the one favored by the “leaders”.   To resist conformity carried to its extreme, competitive intelligence professionals  must adopt a constructive attitude, use trusted outsider advisers and internal  mentors and support, a positive disposition towards information sharing, analysis  and synthesis. Such measures contribute  added value and performance to free  the organization from groupthink.        Pierre Achard, M.D.  Global Strategy, Inc. 
Posted: 06 October 2012

See more from Business Practices in the United States

Expert Views    
Steps to Develop Your International Market Strategy   By Stephen Davis, CXO Advisory Group
Doing Business in Louisiana   By World Trade Center New Orleans
Social Media and International Trade   By International Inernet Strategies
Foreign Legalization of Public Documents   By ABC-Amega Inc.
Hot Tips    
Business Ethics in the United States   By International Trade Administration
Presenting the contributor
Global Strategy, Inc.

Global Strategy, Inc.

Business Development Strategy