SUPREME COURT OVERTURNS DOMA

A Lastest News about Immigration in the United States

Posted on: 2 Jul 2013

On June 26, 2013, the U.S. Supreme Court struck down section 3 of the Defense of Marriage Act

©IMMIGRATION UPDATE June 28, 2013     SUPREME COURT OVERTURNS DOMA: HOW THE DECISION WILL AFFECT  IMMIGRATION BENEFITS TO SAME‐SEX COUPLES      On  June  26,  2013,  the U.S.  Supreme  Court  struck  down  section  3  of  the Defense  of  Marriage Act (DOMA) as unconstitutional. Section 3 previously limited the federal definition of  marriage to be a legal union between a man and a woman. As a result, legally married same‐sex  couples will soon be eligible to apply for the same Federal benefits that have been available to  opposite‐sex  married  couples,  including  immigration  benefits.  While  the  ruling  removes  a  barrier  to  immigration  benefits  for  same‐sex  couples,  only  those  same‐sex  couples  whose  marriage is legally recognized by the state of celebration will be eligible for these benefits.    New guidance is expected from the Department of Justice (DOJ) and U.S. Citizenship and  Immigration Services  (CIS)  regarding  the Supreme Court’s decision, however,  it  is anticipated  that  legally married  same  sex  couples will  be  eligible  for  the  same  immigration  benefits  as  opposite‐sex married couples including:     Filing an immigrant visa petition for a same‐sex spouse.   Obtaining a derivative nonimmigrant visa for a same‐sex spouse(i.e. H‐4, L‐2, TD,  etc.)   Eligibility  as  a  derivative  family  member  for  family  and  employment  based  permanent residence processes.   Claiming  a  same‐sex  spouse  as  a  qualifying  relative  when  applying  for  Cancellation of Removal or Suspension of Deportation, waivers of inadmissibility,  or asylum status.   Eligibility  for  protection  under  the  Violence  Against Women  Act,  if  the  abuse  occurred at the hands of the same‐sex spouse.    In  addition  to  these benefits  going  forward,  same‐sex  spouses who have had  their  I‐ 130’s previously denied may be allowed to file a request to CIS to have their cases reopened in  light of the ruling.    In sum, this  landmark decision paves the way for same‐sex couples to obtain the same  immigration benefits as have always been provided to opposite‐sex couples. Once the DOJ and  CIS provide guidance on the Court’s decision, we can expect to receive similar direction  from  other  government  entities,  such  as  the US Department  of  State.  If  you  have  any  questions  regarding  these  changes,  please  contact  your  FosterQuan  immigration  attorney  for  more  information.    Before  the  Supreme  Court  acted,  roughly  36,000  American  citizens were  specifically  barred  from  applying  for  green  cards  for  their  same‐sex  spouses.  But  following  the  ruling,  Secretary of Homeland Security Janet Napolitano confirmed that any legally valid marriage of a  Prepared by FosterQuan, LLP p a g e 1 of 2 © FosterQuan, LLP 2013 U.S.  citizen  would  be  recognized  for  immigration  benefits.  If  immigration  reform  passes  Congress,  same‐sex  couples will automatically be  covered by  the new  law without any extra  debate or amendments.    As  always,  FosterQuan will  continue  to monitor  regulations  and  procedures  and will  provide additional  information  in  future  Immigration Updates©, and on our  firm’s website at  www.fosterquan.com.    Prepared by FosterQuan, LLP  p a g e  2 of 2  © FosterQuan, LLP 2013   
Posted: 02 July 2013

See more from Immigration in the United States